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Aftas

As úlceras orais, também chamadas de úlceras aftosas, estomatites aftoides ou simplesmente aftas, são lesões muito comuns da mucosa oral. Neste artigos vamos abordar as seguintes questões sobre aftas:
  • O que é a afta.
  • Quais são as causas da afta.
  • Qual o tratamento para aftas.
  • Quando um afta causa preocupação.
Após a conclusão deste texto, não deixe de ler também: AFTA | Perguntas mais comuns

Aftas são lesões benignas que não costumam causar maiores problemas além do desconforto. Porém, algumas doenças mais graves da cavidade oral podem se manifestar com lesões ulceradas muito semelhantes, o que pode causar alguma confusão. Um exemplo é o câncer da cavidade oral, que nas fases inicias pode se parecer com uma afta.

Vamos primeiro falar da afta simples. Na parte final do texto descreveremos as outras úlceras orais que merecem maior cuidado.

O que é uma afta?

A afta é uma úlcera que pode surgir em qualquer ponto da cavidade oral: língua, lábios, gengiva, garganta, úvula... São lesões ovais, esbranquiçadas (às vezes amareladas), rasas e limpas, ou seja, não apresentam pus, bactérias ou outros sinais de infecção. Podem ser únicas ou múltiplas, pequenas ou grandes.

Todo mundo já teve pelo menos uma afta ao longo da vida; 20% da população sofre com aftas recorrentes. São mais comuns em pré-adolescentes, adolescentes e adultos jovens, tendendo a diminuir sua incidência com o passar do anos.

afta
Afta
Apesar de serem lesões benignas, as aftas são muito dolorosas e muitas vezes atrapalham atividades simples como falar, comer e beijar. Por maior e mais numerosas que sejam, não são causas de mau hálito (leia: SAIBA COMO ACABAR COM O MAU HÁLITO).

As aftas não são contagiosas, mas as suas causas não estão completamente esclarecidas. Parecem ser causadas por desbalanços no sistema imune. Alguns dos gatilhos conhecidos são:

- Traumas locais, como mordidas acidentais.
- Estresse psicológico.
- Poucas horas de sono.
- Helicobacter pylori, a mesma bactéria que causa úlcera gástrica (leia: Como e quando tratar o H.Pylori (Helicobacter pylori ).
- Algumas pastas de dentes que contenham sódio-lauril-sulfato.
- Refluxo gastroesofágico (leia: HÉRNIA DE HIATO E REFLUXO GASTROESOFÁGICO).
- Comidas como chocolate, café, refrigerantes, tomate e abacaxi.
- Cigarro (leia: COMO E PORQUE PARAR DE FUMAR CIGARRO ).
- Alterações hormonais durante o ciclo menstrual.
- Deficiência de algumas vitaminas e minerais como : vit.B12 e vit. C, zinco, ferro e ácido fólico.
- Drogas como anti-inflamatórios (leia: AÇÃO E EFEITOS COLATERAIS DOS ANTI-INFLAMATÓRIOS), Rapamicina, Metotrexate, Aspirina e Atenolol.

Algumas pessoas que tenham o costume de deitar pouco tempo depois da última refeição, podem apresentar aftas recorrentes. Este fato provavelmente está relacionado a algum grau de refluxo gastroesofágico, que leva ao aumento da acidez da cavidade oral. As aftas costumam aparecer um ou dois dias depois, fazendo com que os pacientes, muitas vezes, não relacionem um fato ao outro.

A maioria das aftas dura em média de uma a duas semanas e costuma curar sem deixar cicatriz. As aftas que demoram mais tempo para curar são aquelas que surgem em locais onde há contato constante com os dentes ou com alimentos, sofrendo traumatismos repetidos ao longo do dia.

afta
Afta na língua
Algumas pessoas apresentam aftas grandes, chamadas de aftas major, maiores que 1cm e profundas. Estas demoram até seis semanas para desaparecer e podem deixar cicatriz. Existe ainda a afta herpetiforme, formada por múltiplas úlceras pequenas que se juntam e transformam-se em uma lesão grande.

As aftas podem vir acompanhadas de linfonodos no pescoço (ínguas) e, por vezes, de febre baixa e mal estar.

Se você tem dúvidas em relação às diferenças da afta e do herpes labial, sugerimos a leitura do texto: FOTOS | Diferenças entre afta e herpes labial.

Tratamento para afta | Remédio para afta

Não existe remédio milagroso para afta. Nenhuma substância cura a úlcera de um dia para o outro. Como a afta costuma durar até duas semanas, os tratamentos atuais visam acelerar o processo de cicatrização da lesão.

É importante distinguir as pomadas que contém apenas anestésicos, que servem apenas para alívio sintomáticos, daquelas com corticoides e anti-inflamatórios em sua fórmula, que efetivamente podem acelerar a cicatrização.

Os dois medicamentos mais usados para este fim são:
Amlexanox (Aphthasol®)
Acetonido de triancinolona (OMCILON- A ®)

O Amlexanox é o que tem apresentado os melhores resultados nos trabalhos científicos.

Na internet é muito fácil achar inúmeras receitas caseiras para tratar as aftas. Deve-se ter cuidado com o que se aplica na lesão para não aumentar a inflamação e piorar o quadro.

Algumas opções aceitáveis, porém não tão efetivas, são:
- Bochechar solução feita com uma colher de leite de magnésia ou bicarbonato de sódio diluído em copo de água.
- Diluir água oxigenada em água comum e aplicar com cotonete diretamente na afta.
- Misturar Difenidramina (Benadryl®) com leite de magnésia e bochechar.

Evite contato direto de substâncias abrasivas puras, como álcool ou bicarbonato em pó. Isto pode irritar a lesão e piorar o quadro. Quando usar diluições para bochechos, sempre cuspa o líquido no final, nunca o engula.

Quando se preocupar com uma afta?

Apesar de benigna na imensa maioria dos casos, a afta pode ser uma manifestação de doenças sistêmicas ou pode ser confundida com lesões graves, como neoplasia da cavidade oral.

Uma consulta com o dentista ou médico estomatologista deve ser avaliada quando:

- a afta for excepcionalmente grande.
- as aftas forem recorrentes com surgimentos de novas logo após a cicatrização das primeiras.
- a afta demorar mais de 3 semanas para cicatrizar.
- houver sinais de infecção na área da afta.
- houver sintomas sistêmicos (febre, perda de peso, perda do apetite ...) que sugiram a presença de alguma doença por trás das aftas.
- houver febre.
- houver úlceras também nos órgãos genitais.

Quais doenças cursam com aftas ou lesões semelhantes?

Normalmente as úlceras orais causadas por doenças sistêmicas são múltiplas e recorrentes. Costumam ter algumas características diferentes das aftas comuns e são acompanhados de outros sintomas.

No Lúpus (leia: LÚPUS ERITEMATOSO SISTÊMICO ( LES )), a aftas costumam ser indolores e acompanhadas de lesões de pele e dores nas articulações, além de sintomas sistêmicos como febre baixa e cansaço.

Na doença de Behcet, também uma doença autoimune (leia: DOENÇA AUTO-IMUNE), as aftas são múltiplas, recorrentes e acompanhadas de úlceras também nos órgãos genitais. Também é comum haver lesões nos olhos.

Na doença celíaca e na doença de Crohn (leia: ENTENDA A DOENÇA DE CROHN E A RETOCOLITE ULCERATIVA), as aftas vêm em conjunto com sintomas intestinais, como diarreia e sangue nas fezes (leia: DIARREIA. SINAIS DE GRAVIDADE E TRATAMENTO e SANGUE NAS FEZES E HEMORRAGIA DIGESTIVA ).

Neutropenia, que é a queda no número de neutrófilos (um tipo de glóbulo branco) no sangue, também é causa de úlceras orais. Normalmente é visto em doentes em quimioterapia, mas pode ocorrer em qualquer doença ou medicamento que cause neutropenia. (leia: HEMOGRAMA | Entenda os seus resultados.).

Várias infecções podem causar úlceras orais semelhantes a aftas:

O vírus HIV pode causar úlceras orais em fases avançadas (quando já há critérios para AIDS) e também na fase aguda da infecção pelo vírus (leia: SINTOMAS DO HIV E AIDS (SIDA) ).

Infecção pelo Coxsackie virus (herpangina), muito comum em crianças, pode cursar com dores de garganta, febre, pequenas úlceras orais e lesões nas palmas das mãos e plantas dos pés.

A sífilis, tanto a fase primária como a secundária podem cursar com úlceras orais. Normalmente são múltiplas e na fase secundária demoram a cicatrizar (leia: SINTOMAS DA SÍFILIS).

O herpes labial (leia: HERPES LABIAL E GENITAL) se apresenta como vesículas que podem virar pequenas úlceras após romperem-se. O aspecto não é muito parecido com afta, mas pode ser confundido por leigos. São duas doenças diferentes, com etiologias e tratamentos distintos (leia: DIFERENÇAS ENTRE HERPES E AFTA).

Alguns cânceres da cavidade oral podem se apresentar como ulcerações, sendo inicialmente confundidos com aftas comuns (leia: CÂNCER (CANCRO) - SINTOMAS E DEFINIÇÕES). Por isso, toda afta que demora a cicatrizar deve ser avaliada por um médico, principalmente se o paciente for fumante.

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